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Qu'est ce que la diarrhée ?

On parle de diarrhée lorsque le corps produit des selles plus rapides et plus liquides que d'habitude.

Ces selles anormales peuvent être dûes à une ou deux choses : Davantage de liquide est relâché dans les intestins ou les intestins ont du mal à absorber toute sorte de liquide.

Aiguë contre chronique. Il existe deux types principaux de diarrhées, aiguë et chronique.

La diarrhée aiguë est la forme la plus courante de diarrhée. Elle génère des selles aqueuses et ne dure pas plus de quelques jours. La plupart des diarrhées aiguës sont la conséquence d'une infection (bactéries, virus ou parasites) touchant l'intestin. D'autres cas sont dûs à des causes non-infectieuses, mais à des médicaments ou à un traumatisme médical.

La diarrhée chronique se caractérise également par des selles inconsistantes, mais cela dure beaucoup plus longtemps. Elle est associée à certains troubles, tels que la maladie abdominale inflammatoire (AAI), la maladie cœliaque ou le syndrome de l'intestin irritable (SII). Les symptômes et les effets de la diarrhée chronique sont souvent plus graves que ceux de la diarrhée aiguë.

Symptômes. Même si la consistance des selles est le principal élément permettant de constater ce trouble, il ne s'agit pas de la seule caractéristique de la diarrhée. Souvent, le patient va à la selle plus fréquemment, et la quantité de selles produites en une seule fois augmente. Cependant, ces symptômes n'ont aucune importance si la consistance des selles reste normale. D'autres symptômes sont possibles : un besoin plus urgent d'aller aux toilettes, l'apparition de sang ou de mucus dans les selles, une gêne abdominale ainsi qu'une déshydratation (qui intensifie de façon significative la gravité de la diarrhée).

Même si cela est peu fréquent, quelques cas de diarrhée peuvent nécessiter une hospitalisation et peuvent avoir de graves conséquences sur le corps. La maladie diarrhéique est en effet la deuxième cause principale de mortalité chez les enfants de moins de cinq ans, principalement dûe à la déshydratation.

Prévalence. En moyenne, deux milliards de maladies diarrhéiques sont constatées chaque année. Un adulte souffre de diarrhée environ quatre fois par an. La diarrhée peut survenir à tout âge et, dans la plupart des cas, il s'agit d'un trouble passager, que l'on peut soigner.

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